Something a Little Different – What is Infrared Photography?/ Que es la fotografía infrarroja?

Marian Wyse, Creve Coeur, MO

Creve Coeur Camera Helicopter Workshop – 2017

So what exactly is infrared [IR] photography? Basically, it is the production of images utilizing infrared light from the Near Infrared portion of the electromagnetic spectrum. Images are obtained either by use of external, visible-light blocking filters, or by the removal of the internal filter placed on most modern digital cameras to block IR light from the sensor. The first method is cheap but cumbersome. The second is somewhat expensive, but very practical. Both will enable photographers to incorporate infrared light into their images.

This light, invisible to human eyes, reflects and is absorbed in different, sometimes very different, ways than the visible light we are familiar with.

One significant difference is that infrared light is reflected strongly by most green vegetation. Leaves and grass appear as pale blue, pink or snowy white, while tree trunks remain dramatically dark. Blue skies are always darker in infrared, but clouds are more clearly defined. Infrared light passes through atmospheric haze very easily, greatly enhancing the clarity of distant features. These qualities are utilized in infrared landscape photography to create an unusual three-dimensional depth to large vistas.

Creve Coeur Camera Monument Valley Trip – 2016

Another key advantage of shooting scenes in IR is that the primary source of infrared energy is the sun. The most pronounced IR effects are therefore obtained at midday, when the sun’s light is most intense, and when shooting conditions for visible light are at their most miserable. Even mundane scenes can take on a quirky new interest when infrared light is introduced.

Creve Coeur Camera Taylors Auto Salvage Workshop – 2014

Other differences in the reflection and absorption of infrared light are not as eagerly sought out by photographers. Flares and diffraction are much more problematic than with visible light photography. Many lenses produce unwanted internal flares called “hot spots” and cannot be used for infrared photography. Most fabric reflects IR strongly, and a crowd will appear to be all dressed in white or pastel attire.

IR light passes into human skin slightly, leaving subjects with a pale and waxy appearance, while simultaneously darkening eyes and teeth. Handy for your zombie apocalypse shoots, but not a popular look for portraits.

Creve Coeur Camera New Orleans Trip- 2015

So what is the appeal of infrared photography? For photographers shooting landscapes and cityscapes, the lure of infrared can be very strong. The combination of haze reduction, dark, dramatic skies, and ghostly pale foliage can produce powerful, distinctive images, especially under less than ideal lighting conditions.

Most IR photography incorporates some visible light, in the orange/red end of the spectrum, which can add interesting and unusual tonal values to an image. Deep infrared, utilizing no visible light at all, produces intensely contrasty black and white images, with the most extreme IR effects.

Sometimes the appeal is simply the ability to put a new spin on a much-photographed scene – to be able to produce something just a little different.

Creve Coeur Camera Costa Rica Trip 2017

 

Que es la fotografía infrarroja?

Creve Coeur Camera/Helicóptero – Taller – 2017

Entonces, ¿qué es exactamente la fotografía infrarroja [IR]? Básicamente es la producción de imágenes que utilizan luz infrarroja de la parte del infrarrojo cercano del espectro electromagnético. Las imágenes se obtienen mediante el uso de filtros externos de bloqueo de luz visible o mediante la eliminación del filtro interno colocado en la mayoría de las cámaras digitales modernas para bloquear la luz IR del sensor. El primer método es barato pero pesado e incomodo. El segundo es algo caro pero bastante práctico. Ambos permitirán a los fotógrafos incorporar la luz infrarroja en sus imágenes.

Esta luz, invisible para los ojos humanos, refleja y se absorbe en forma diferente, a veces muy diferente, a la luz visible a la cual estamos familiarizados.

Una diferencia significativa es que la luz infrarroja se refleja fuertemente en la mayoría de la vegetación verde. Las hojas y la hierba aparecen como azul pálido, rosado, o blanco como la nieve, mientras que los troncos de los árboles permanecen dramáticamente oscuros. Los cielos azules siempre son más oscuros en el infrarrojo, pero las nubes están mas claramente definidas. La luz infrarroja atraviesa la bruma atmosférica muy fácilmente, mejorando enormemente la claridad de las características distantes. Estas cualidades se utilizan en la fotografía infrarroja de paisajes para crear una profundidad tridimensional inusual para grandes vistas.

Creve Coeur Camera Monument Valley Trip – 2016

Otra ventaja clave de fotografiar escenas en infrarrojo es que la fuente principal de energía infrarroja es el sol. Por lo tanto, los efectos  de infrarrojo mas pronunciados se obtienen al mediodía, cuando la luz del sol esta más intensa, y cuando las condiciones para fotografiar con luz visible son mas miserables. Incluso las escenas mundanas pueden adquirir un nuevo interés peculiar cuando se introduce la luz infrarroja.

Otras diferencias en la reflexión y absorción de la luz infrarroja no son tan buscadas por los fotógrafos. Las llamaradas y la difracción son mucho más problemáticas que con la fotografía con luz visible. Muchos lentes producen destellos internos no deseados llamados “puntos calientes” y no se pueden usar para la fotografía infrarroja. La mayoría de las telas reflejan la luz infrarroja con fuerza, y una multitud parecerá vestida de blanco o de colores pastel.

La luz IR pasa a la piel humana ligeramente, dejando a los sujetos con una apariencia pálida y cerosa, mientras que al mismo tiempo oscurece los ojos y los dientes. Práctico para tus tomas de apocalipsis zombie, pero no es un look popular para los retratos.

Creve Coeur Camera New Orleans Trip- 2015

Entonces, ¿cuál es el atractivo de la fotografía infrarroja? Para los fotógrafos que fotografían paisajes y paisajes urbanos, el atractivo del infrarrojo puede ser muy fuerte. La combinación de reducción de neblina, cielos oscuros, dramáticos y follaje pálido fantasmal puede producir imágenes poderosas y distintivas, especialmente en condiciones de iluminación menos que ideales.

La mayoría de las fotografías con luz infrarroja incorporan una luz visible, en el extremo naranja / rojo del espectro, que puede agregar valores tonales interesantes e inusuales a una imagen. La luz infrarroja profunda, que no utiliza luz visible para nada, produce imágenes en blanco y negro con un contraste intenso, con los efectos  de luz infrarrojo más extremos.

A veces, lo atractivo es simplemente la capacidad de dar un nuevo giro a una escena muy fotografiada, para poder producir algo un poco diferente.

Creve Coeur Camera Costa Rica Trip 2017